Стальной шлем

С 1918 года германские войска использовали два варианта стального шлема (Stahlhelm), которые были введены во время Первой мировой войны. Речь идет о моделях образца 1916 (М16) и 1918 (М18) годов. Несмотря на небольшие отличия, эти шлемы были практически идентичны.

В 1931 году шлемы стали делать с новым типом подшлемника, тем не менее они уже не отвечали современным требованиям, и их производство стали сворачивать. Одновременно шли работы над созданием новой модели.

Шлем М35

В результате в 1935 году появился стальной шлем (М35), ставшая неотъемлемым атрибутом германского солдата на протяжении всей Второй мировой войны.

Хотя шлем М35 был принят на вооружение в мае 1935 года, до 1937 года его массовое производство развивалось медленными темпами.

Так называемая немецкая каска изготавливалась из стального листа и была окрашена в яркий темно-зеленый цвет гораздо более светлого оттенка, чем предыдущие модели. На каждой боковой стороне размещались круглые вентиляционные отверстия.

Каска оснащалась подбородочным ремешком и подшлемником (образца 1931 года). Подшлемник состоял из амортизатора, вырезанного из цельного куска кожи, и алюминиевого обруча, крепившегося к стальной поверхности с помощью трех заклепок (кламмеров). Две заклепки находились по бокам, а одна на тыльной стороне.

Подшлемник, как и сам шлем, выпускался в пяти размерах. Размер шлема выгравировывался на внутренней поверхности правого отлива. Размер подшлемника ставился на кожаном лепестке черными несмываемыми чернилами. Отметки производителя (несмываемые чернила) располагались на стальной поверхности внутри шлема.

С левой стороны под вентиляционным отверстием рисовалась через трафарет (или переводным способом) эмблема Третьего рейха — щиток черного цвета с белым орлом со сложенными крыльями, сжимающий в когтях свастику. С противоположной  стороны располагался щиток с германским национальным триколором.

Шлем М40

В марте 1940 года шлем претерпел первую модификацию (М40). Вентиляционные отверстия стали сверлить непосредственно в стальном листе (модель М35 отличалась составной конструкцией вентиляционных отверстий). Окрашивали шлемы отныне в темно-зеленый цвет с матовым оттенком. Правда, в дальнейшем их неоднократно перекрашивали, поэтому существовало большое количество вариаций.

21 марта 1941 года вышло распоряжение, предписывавшее выпускать шлемы без щитка с триколором. Кроме того, подобный знак надлежало убрать со всех шлемов, уже находившихся в войсках. Тем не менее, приказ не всегда выполнялся, и многие военнослужащие использовали трехцветный щит до конца войны.

М42

Следующее значительное изменение имело место в 1942 году (М42): исчезла завальцовка нижних поверхностей шлема. Последнее нововведение датируется августом 1943 года, когда было упразднено использование имперской эмблемы. Однако, как и в случае с триколором, некоторые солдаты продолжали носить орлов на своих шлемах до мая 1945 года.